Delta's Director of International Programs

 

 

Ms. Karen Symonds

Director of International Education - Admissions, Custodian, Operations

Email: KSymonds@GoDelta.ca 

Cell: 604 396 6862 | Tel: 604 952 5372

 
현재 COVID-19로 알려진 코로나바이러스는지난 1월부터 세계적인 건강 문제였고 뉴스거리가 될 만한 관심사였지만, 학교 시스템에 갑자기 영향을 미친 것은 채 석 달도 되지 않았습니다. BC학교가 무기한 휴교한다는 발표가 나온 것은 학교가 이미 휴교 중이던 봄방학 때였습니다. 
 
그 후 며칠 동안, 우리는 약 일주일간에  200명이 넘는 학생들의 빠른 귀국을 도왔으며 우리 프로그램에 있어서 엄청나게 바쁜 한주였습니다.   그동안 이렇게 많은 이메일을 본 적이 없었고, 분단위로 비행 정보를 확인하며 짧은 기간 동안 그렇게 많은 학생들의 귀국을 조율한 적이 없었습니다. 무엇보나도 많은 학생들과 많은 홈스테이 가족들게는 정말 힘든시간이였습니다. 학생들은 적절한 작별인사를 할 시간도 없이 떠났습니다. 몇 년 동안 가족과 함께 있다가 떠난 학생들도 있었고, 도착하자마자 다시 떠나야 하는학생들도 있었는데 이것은 모두에게 실망스러운 일이였습니다. 모두의 계획은 이렇게 자연의 힘에 의해 꺾였습니다.  이 모든 것이 실망스럽고 슬픈 일이지만, 인상 깊었던 것은바쁜 업무량과 힘든 시간에도 불구하고  에이전트들과, 호스트 가족, 그리고 우리 직원들이협력하는 마음과 케어하는 마음으로 이 모든 것을 이루기 위해 함께 힘을 합쳤다는것입니다. 
 
이러한 우여곡절 끝에 델타에 남아 있는 400명 이상에게 우리의 관심을 집중하며 학생들을 돌보는 일이 빠르게 이어졌습니다.각 학생에게 직접 체크인하고 다문화 직원들이 학생들과 함께 지역사회에 살고 있는 부모들에게도 체크인을 하도록 하는 것이었습다. 저는  3월부터 홈스테이 가족과 정보제공과 '정서적 지원'을 위해  거의 매일 연락하고 있습니다. 저는 홈스테이 가족들이 힘들고 스트레스 많은 시간동안 학생들에게 보여준 헌신과 보살핌에 깊은 인상을 받았습니다. 그리고 저는 우리 학생들이 안전과 지역사회를 위한 책임있는 행동에  감명을 받았습니다. 또한 홈스테이와 학생들사이에 형성된 유대 관계를 지켜보는 것은 인상깊은 일이였습니다.
 
그후 학교 수업은  온라인 학습으로 전환했습니다. 이것은 우리들에게 선생님들에게, 그리고 학생들에게도 새로운 영역이었습니다. 일부 학생들은 뛰어나게 성장했고 일부 학생들은 힘들어했습니다. 하지만 우리 학교의 국제 코디네이터선생님들과  ELL 선생님들은 학생들이 온라인 수업을 잘 따라가도록 이끄는데 큰 역할을 하고 있으며, 누가 어려움을 겪고 있는지 확인하고 도움을 주고 있습니다.  수업 시간에 파트타임의 도입으로, 우리는 다시 우리 자신을 배우고 학생에게 도움과 지원을 하고 있습니다. 
 
지금은 늘 일년중 가장 힘든 시기입니다.  우리와 프로그램을 끝나는 학생들과 졸업을 예정하는 학생들 그리고 여름 학기프로그램으로 옮겨가고 내년학기를 준비하는 학생들 사이에서 노력과 관심의 균형을 맞추려고 노력하고 있습니다. 이 모든일들은 올해 더욱 도전적입니다. 여느해와 달리 프로그램이 끝나는 학생들을  축하할 기회가 없고, 졸업생들은 전형적으로 축하를 위한 행사가 없습니다. 우리는 9월달에 입국하기가 어려울지도 모른다는 두려움으로 캐나다에 있는 학생들이 이곳에 머물도록 격려하고 있습니다.  이들 중 상당수는 고국의 가족들을 그리워하고 있습니다. 그리고 우리는 과거와는 상당히 다르게 보일 수 있는 9월을 계획해야 합니다. 아직 우리는 불확실성과 결정되지 않은일들이 너무나 많습니다. 우리는 이 모든 것에 대해 열심히 노력하고 우리가 할 수 있는 최선의 도전과 미지의 모든 것을 얻으려고 노력하고 있습니다.
 
개인적으로 저에게는 지금의 시기가 감성적인 봄의 시간이였습니다.  저는  고립된 감정, 친구와 가족을 볼 수 없는 감정, 직계 가족에서의 실직으로 인한 경제적 부담, 그리고 미래에 어떤 일이 일어날지에 대한 걱정 등 많은 다른 사람들이 가지고 있는 똑같은 도전을 경험해 보았습니다. 그 외에도, 때로는 감사함을 솔직하게 표현하고 때로는 우리의 정책과 절차에 대한 불쾌감을 토로하는 부모들과 에이전트 파트너들을 대하면서 오랜 시간 동안 일해 왔습니다. 대유행을 통해 사회로 인한 스트레스를 느끼는 호스트 가족들은 자신들의 스트레스를 스스로 감당하기 어려워질 때 우리의 지원에 의존하게 되었습니다. 저는 언젠가부터 세상의 근심을 어깨에 짊어지고 있는 기분이었다. 우리가 우리 자신의 감정적 짐을 헤쳐나가고 다른 사람들이 느끼는 수많은 감정을 다루면서, 모든일이 좋을때 우리를 성공하게 하는 핵심 원칙을 고수하려고 노력했습니다 – 우리는 전문성, 성실성, 정직성, 그리고 마음으로 일하고 있으며 저는 모든 일에 이러한 가치관을 가지고 있는 우리 팀이 매우 자랑스럽습니다.
 
앞으로, 우리는 계속 그렇게 일할 것이입니다.  9월이 어떤 모습일지 아직 모릅니다. 또한 2019년 9월 같지 않을 것입니다 . 우리는 학생들이 도착하자마자 격리되어야 할 것을 계획하고 있습니다.  우리는 내년에 더 적은 수의 학생들이 있을꺼라 예상하며 백신이 있을 때까지, 그 COVID는 우리에게 더 많은 커브볼을 던져줄 것이다. 우리는 잠재적으로 우리가 하는 일을 조사하고 우리의 프로그램을 더 강하고 더 나은 미래로 가게 할 수 있는 시간을 갖게 되어 기쁩니다. 우리가 어떤 변화를 주든, 우리는 델타를 특별하게 만드는 것이 진실이고, 어떤 상황이 오든  학생들에게 최선의 지원과 교육을 제공할 것이다.
 
COVID-19가 먼 훗날의 추억이 되는 날이 오기를 희망합니다.
 
우리 학생들, 학부모들, 파트너들 모두 건강하길 바랍니다.
 
잘 지내세요,
캐런 드림
Karen Symonds
 
Director of International Education